Laura Linney en Jason Bateman in Ozark

Met elk nieuw seizoen van Ozark zakt het gezin Byrde dieper in de criminele penarie. Al laat het derde zien dat ze dat steeds meer aan zichzelf hebben te wijten. En de tol die hun nieuwe leven eist, gaat fors omhoog.

Pas op: spoilers voor de vorige seizoenen en een paar voor deze.

Het eerste seizoen van Ozark liet zien hoe boekhoudkundig genie Marty Byrde (Jason Bateman) er door zijn klusjes voor een Mexicaans kartel voor zorgde dat zijn gezin halsoverkop moest verhuizen naar het recreatiegebied rond het Ozark-meer om daar te gaan witwassen voor de drugshandelaren. In het tweede mengde ook zijn vrouw Wendy (Laura Linney) zich in de illegale praktijken door een vergunning te regelen voor een casino.

Onder druk

Het nieuwe seizoen begint met de feestelijke opening van dat nieuwe casino. Nu moeten de Byrdes daar de dollars wassen, maar de FBI zit er bovenop. Toch is dat niet waar de meeste spanning uit geperst wordt, zoals in de eerdere seizoenen. Meer dan ooit komen de relaties tussen de belangrijkste personages onder druk te staan en dan vooral die van de Byrdes onderling en die met hun voornaamste werknemer, Ruth Langmore (Julia Garner uit Dirty John).

Article continues after the ad

Geen happy end

Ach, Ruth: met afstand de tofste creatie uit de hele serie. Dit kleine, slimme vrouwtje met de blonde krullen kan vloeken, tieren en keihard van zich afslaan. Maar achter die buitenkant van trailer trash gaat een beschadigd mens schuil dat er al haar hele leven alleen voor staat en vooral goed wil zorgen voor haar familie. En in dit seizoen vindt ze eindelijk liefde! Maar als je deze serie een beetje kent, hoef je niet te rekenen op een happy end.

De grote baas

Wendy’s broer Ben (Tom Pelphrey uit Iron Fist) is het voornaamste nieuwe personage. Hij valt voor Ruth en daarom stapt deze charmante, bipolaire man van zijn medicijnen af, wat hem een onberekenbare factor maakt binnen dit toch al precaire geheel. Toch is hij maar een van de minder dringende problemen voor de Byrdes, die voor het eerst in contact treden met de grote baas in Mexico: Omar Navarro.

Sabotage

Die directe lijn met de top van het kartel is een belangrijke aanstichter van de onenigheid tussen Marty en Wendy. Ze praten hun problemen uit bij een therapeut, maar aangezien ze de dame allebei omkopen om hun kant te kiezen, hoeven ze daar ook geen wonderen van te verwachten. De boel explodeert als Marty probeert Wendy’s plannen te saboteren om een legale handel voor Navarro op te zetten.

Stress door het dak

Wat Ozark een even boeiende als slopende serie maakt, is dat het leven van de Byrdes continu op instorten staat. Iedereen in hun leven bijdraagt aan de ellende, van Ruth met haar vete met de zoon van een maffiabaas, Ben met zijn onberekenbare gedrag tot de doodenge Helen, de advocaat van Navarro die de Byrdes in de gaten houdt. De stress is erger dan ooit, en dan zijn hun kinderen en Darlene, de lokale heroïneverbouwer, dit seizoen nog een beetje naar de achtergrond verdwenen.

Drugs maakt meer kapot dan je lief is, dat laten deze films wel zien.

Conclusie

Met het derde seizoen houdt Ozark de kwaliteit keurig op peil. Het blijft een serie waarin niemand veilig is en geweld en drama altijd in de lucht hangen en dat maakt dat hij lekker doorkijkt. Het is de vraag wat de afbrokkelende sympathie voor Marty en Wendy op termijn voor de serie gaat betekenen, maar dat is nu nog niet aan de orde. So far, so very good.

Ozark bestaat uit drie seizoenen en is te zien op Netflix.