De documentaire Mucho Mucho Amor: The Legend of Walter Mercado is een liefdevol eerbetoon aan een excentriek tv-icoon, waar je binnen anderhalf uur van gaat houden. 

Het botox-hoofd, het oma-kapsel, de uitbundige mantels en de magische handen. Eén blik op de excentrieke astroloog Walter Mercado en je weet dat je te maken hebt met een bizar figuur waarbij Tiger King Joe Exotic verbleekt. Toch valt dat heel erg mee. Ja, hij is overdreven extra, maar in de documentaire Mucho Mucho Amor: The Legend of Walter Mercado ontdek je waarom heel Latijns-Amerika van hem houdt. En na anderhalf uur, hou jij ook van hem.

Geen true crime

Als je de trailer bekijkt, zou je denken dat Netflix er weer een pakkende true crime-documentaire bij heeft. Dat is niet het geval. In het intro wordt de vraag gesteld wat er is gebeurd met astroloog Walter Mercado, maar daarna krijg je gelijk het antwoord. De excentriekeling woont met zijn trouwe assistent in een gigantische villa vol foto's van zichzelf. 

Geen introductie nodig

In Latijns-Amerika weet iedereen wie Walter Mercado is en heeft hij geen introductie nodig. Mucho Mucho Amor is echter niet alleen een docu voor de fans van het tv-icoon, maar ook voor de casual kijker. Aan de hand van veel archiefbeelden en interviews met bewonderaars, zoals Lin-Manuel Miranda uit Hamilton, wordt duidelijk hoe een gevoelige plattelandsjongen uit kon groeien tot een wereldberoemde astroloog.

Article continues after the ad

Even zendtijd vullen

Mercado werd geboren Puerto Rico en begon zijn carrière als danser en acteur. Tijdens een televisieoptreden werd hem gevraagd om nog even wat zendtijd te vullen. Gekleed als Indiase prins las hij de horoscopen voor en dit was direct een hit. Het duurde niet lang voordat hij zijn eigen programma kreeg en met de hulp van een gehaaide manager was hij al snel in talloze landen te zien.

Walter in Nederland

Het succesverhaal leek niet te stoppen. Hele gezinnen zaten voor de televisie om hun horoscoop te horen. Mercado brak door in Amerika, in Brazilië en was zelfs te zien in Nederland. Zijn manager werd echter hebberig en bedacht een manier om Mercado op te lichten met een nieuw contract. Dit leidde tot de ondergang van de geliefde astroloog.

Eerbetoon

Mucho Mucho Amor besteedt echter weinig aandacht aan deze juridische strijd. De makers willen een beeld schetsen van Walter Mercado en doen dat op een voortreffelijke wijze. Deze docu is een eerbetoon, maar gelukkig stellen ze ook de vragen die je als kijker hebt. Daarnaast is Mercado een open boek. Het enige waar hij geheimzinnig over doet, is zijn seksualiteit. Of zou hij echt een 80-jarige maagd zijn? 

Alleen maar positiviteit

Naarmate de documentaire vordert en je meer ziet van Walter Mercado besef je dat hij geen rol speelt. Mercado is geen man met duistere geheimen, hij is geen typetje. Ondanks zijn uitbundige karakter is hij opvallend simpel. Hij houdt van de aandacht, is gek op mensen en wil zijn roem gebruiken om zijn fans gelukkig te maken. Hij straalt alleen maar positiviteit uit en als kijker voel je dat.

Conclusie

Mucho Mucho Amor: The Legend of Walter Mercado is een emotionele achtbaan. In het begin kijk je als een ramptoerist naar een gekkie met een gigantisch ego. Halverwege krijg je sympathie voor deze liefdevolle showman. En aan het einde kijk je met een grote glimlach en tranen in je ogen naar een icoon dat je anderhalf uur geleden nog niet eens kende. Dat is de kracht van een perfecte docu en van Walter Mercado.

Mucho Mucho Amor: The Legend of Walter Mercado is te zien op Netflix.