Crime Scene: The Vanishing at the Cecil Hotel

Net zoals het Cecil Hotel lijkt de documentaireserie Crime Scene: The Vanishing at the Cecil Hotel een mooi plaatje, maar is het eigenlijk één grote puinhoop.

Met Night Stalker: The Hunt for a Serial Killer heeft Netflix een van de beste documentaireseries in jaren te pakken. Crime Scene: The Vanishing at the Cecil Hotel had een vergelijkbare topper moeten zijn, maar net zoals het hotel zelf is de docu niet meer dan een mooie verpakking. Dit is jammer want het is een fascinerend verhaal dat belangrijk is om te vertellen. 

Nachtmerrie

Het Cecil Hotel is een groot hotel in Los Angeles. Van buiten ziet het er prima uit. De lobby is ook nog erg indrukwekkend. Maar stap de lift in en je komt terecht in een nachtmerrie. Het goedkope hotel is namelijk niet alleen populair bij toeristen met een klein budget, maar ook bij daklozen, drugsverslaafden, criminelen en seriemoordenaars. 

Duistere geschiedenis

Vanwege de duistere geschiedenis van het hotel werd de verdwijning van Elisa Lam een sensationeel verhaal. De Canadese studente was op doorreis door Californië, verbleef in het Cecil Hotel en verdween opeens spoorloos. De paniek was gelijk groot. Was zij het zoveelste slachtoffer van dit beruchte hotel?

Article continues after the ad

Dood en verderf

Crime Scene: The Vanishing at the Cecil Hotel gaat mee in dit sensationele verhaal. De geschiedenis van het hotel wordt uitgebreid verteld. Historici komen aan het woord en oude krantenkoppen vol dood en verderf worden getoond. Regelmatig wordt de indruk gewekt dat er misschien zelfs iets bovennatuurlijks aan de hand is. 

Skid Row

Tegenover het paniek zaaien, staat ook een nuchtere kijk. Het hotel ligt naast Skid Row, een gebied waar alle daklozen, verslaafden en criminelen worden gedumpt door de gemeente van Los Angeles. Wanneer de bewoners van Skid Row wat geld hebben, overnachten ze in het Cecil Hotel. Het geweld van de straat vindt dan plaats in de ranzige hotelkamers. 

Gekkies

De sensationele toon van de documentaire wordt regelmatig afgewisseld met harde feiten. Dat zou prima zijn, als de feiten gebruikt werden om de rare verhalen te ontkrachten. Het gebeurt echter ook andersom. Deskundigen komen aan het woord, leggen de situatie uit en hun bevindingen worden daarna onderuit gehaald door fantasierijke verhalen van amateurspeurders, die zich langzaam ontwikkelen tot complotgekkies. 

Sensatie

De documentaireserie slaat de plank helemaal mis door zoveel ruimte te geven aan de gekkies en hun bizarre verhalen. Daar is echter een duidelijke reden voor. Zij zorgen voor de sensatie. Het ware verhaal is tragisch, maar niet spectaculair. Er wordt van alles bij gehaald om de docu zo spannend mogelijk te maken. Daarna wordt de angel er alsnog uitgehaald en uitgelegd wat er wél gebeurde. Het kwaad is dan al geschied en onschuldige mensen zijn verdacht gemaakt. 

Conclusie

Crime Scene: The Vanishing at the Cecil Hotel had makkelijk twee uur kunnen duren. Met alleen de focus op de feiten had een fascinerend en tragisch verhaal verteld kunnen worden. Door bijna twee uur aan spanning en sensatie toe te voegen, heeft deze teleurstellende true crime docu meer weg van een aflevering van Ancient Aliens

Crime Scene: The Vanishing at the Cecil Hotel is te zien op Netflix.

Wil je bizarre verhalen zonder al te veel sensatie? Bekijk dan Unsolved Mysteries. Of huiver bij de heftige documentaire American Murder: The Family Next Door.