President Barack Obama heeft 21 artiesten, atleten en activisten geëerd tijdens zijn laatste uitreiking van de presidentiële Medal of Freedom. Talkshowhost Ellen DeGeneres kon met moeite haar tranen bedwingen toen ze haar medaille in ontvangst nam.

More content below the advertising

Medal of Freedom

Onder meer Ellen DeGeneres, Tom Hanks, Robert Redford, Robert De Niro, Bruce Springsteen en Diana Ross kregen de hoogste Amerikaanse burgeronderscheidingen. De presidentiële Medal of Freedom wordt jaarlijks uitgereikt aan mensen die een buitengewoon verdienstelijke bijdrage hebben geleverd aan de veiligheid of het belang van de Verenigde Staten, wereldvrede, culturele of andere significante ondernemingen.

Tranen bij Ellen DeGeneres

De zichtbaar geëmotioneerde talkshowhost Ellen moest haar tranen bedwingen terwijl ze haar medaille in ontvangst nam van president Barack Obama. Ze werd geprezen voor haar bijdrage aan de Amerikaanse popcultuur. In de speech werd haar geliefde rol als Dory in Finding Nemo genoemd: “Again and again, Ellen DeGeneres has shown us that a single individual can make the world a more fun, more open, more loving place — so long as we just keep swimming.”

Coming out

De president haalde aan dat haar coming-out eind jaren 90 nog leidde tot minder kijkers voor haar serie. "En nu neemt ze het op tegen wat ons verdeelt door te laten zien wat ons bindt. Met één grap, één dans tegelijk." Obama noemde Tom Hanks "Amerika's vader" en prees zijn rollen als gewone Amerikanen die heldendaden verrichten.

ID vergeten

Het was nog even spannend voor Ellen DeGeneres of ze het Witte Huis wel in mocht. Op Twitter meldt Ellen dat ze aanvankelijk zelfs niet naar binnen mocht om de Presidential Medal of Freedom in ontvangst te nemen, omdat ze haar ID niet opzak had.

Mannequin challenge in het Witte Huis

Uiteindelijk werd Ellen toch tot de ceremonie in het Witte Huis toegelaten. ''Ik ben binnen'', twitterde ze bij een video waarop te zien is hoe de laureaten zich in het Witte Huis vermaken tijdens de mannequin challenge, de rage waarbij mensen stokstijf stilstaan terwijl ze zich laten filmen.