Cats draait binnenkort in de bioscoop! Deze dingen moet je weten voor je 'm ziet!

Binnenkort dansen de jellicle cats over het witte doek! En als je wilt weten wat dat betekent, dan lees je deze vijf dingen die je moet weten over… Cats!

Cats, de musical

Cats is gebaseerd op de wereldberoemde musical, die 21 jaar op het West End liep en bijna 20 jaar op Broadway. De musical werd bedacht door Andrew Lloyd Webber, de musicalgigant die je wel kent van Jesus Christ Superstar, Joseph And The Technicolor Dreamcoat, The Phantom Of The Opera en Evita. Niet bepaald de minste, dus!

Lloyd Webber baseerde de musical op gedichten van T.S. Elliot, om precies te zijn verzen uit Old Possum’s Book Of Practical Cats. Aanvankelijk werd het vage verhaal van Cats gezien als een potentiële flop, maar de musical werd uiteindelijk een klassieker. Belangrijke factor was de geweldige dans (Cats geldt als één van de ingewikkeldste dansmusicals) én de onvergetelijke muziek.

Het verhaal

Het verhaal van Cats is nogal… vaag, zoals je verwacht van een musical die op gedichten is gebaseerd. De straatkatten, ook wel jellicles, houden een verkiezing om te bepalen wie van hen een ‘reis naar de heaviside layer’ verdient. Wat dit precies inhoudt wordt niet duidelijk, mogelijk is het een enkeltje naar de hemel, of een soort wedergeboorte. De katten weten het zelf ook niet, maar ze wíllen het!

Article continues after the ad

Onder leiding van Old Deuteronomy (Judi Dench) proberen de katten elkaar ervan te overtuigen dat zij deze superprijs waardig zijn. De verwende Rum Tum Tugger en Bustopher Jones zingen vrolijk dat zij de coolste katten zijn, en daarom de prijs verdienen.  Aan het ongelukkige eind van het kattenspectrum zijn er Grizabella (Jennifer Hudson), een kattenprostituee(!) en Gus (Ian McKellen), een acteur die niet meer kan optreden omdat hij gedeeltelijk verlamd is.

Ondertussen probeert de harige superschurk Macavity (Idris Elba) de verkiezing te kapen.

Cats, de film

Er wordt al over een filmversie van Cats gepraat sinds 2013, toen Lloyd Webber vertelde dat het werk aan de film ‘binnenkort zou beginnen’. Uiteindelijk werd pas in 2016 de regisseur bekend: Tom Hooper, bekend van Les Misérables en bijvoorbeeld The King's Speech.

In 2018 begon de casting. James Corden werd aangetrokken als Bustopher Jones, Judi Dench als Old Deuteronomy, Idris Elba deed mee als Macavity, Jason Derulo als Rum Tum Tugger en Jennifer Hudson als Grizabella. Taylor Swift speelt de rol van de wulpse Bombalurina. Swift zingt ook de titelsong van de Cats-film: Beautiful Ghosts.

Grappig weetje: Judi Dench werd eerder al eens gecast voor een rol in de Cats-musical. Op het laatste moment ging dit niet door, omdat Dench haar achillespees scheurde. Okee, misschien is het toch niet zo grappig… In elk geval besloten Lloyd Webber en Tom Hooper om van Old Deuteronomy een vrouw te maken, en kreeg Dench alsnog een kans op Cats.

Controverse

De allereerste trailer van Cats verscheen paar maanden geleden, en het Internet reageerde geschokt! De film zag eruit als een soort amateurtoneelvoorstelling, en de acteurs zagen er bespottelijk uit. De makers konden wel lachen om alle geschokte reacties (de investeerders waarschijnlijk niet), en wezen naar de huidige manier van werken met special effects. Die zijn in vroege trailers vaak veel minder goed dan in de uiteindelijke film!

De tweede trailer ziet er inderdaad al beter uit dan de eerste, maar… maar waarom hebben de vrouwelijke Cats mensenborsten!?

Een beetje zorgwekkend is dat Cats grotendeels werd overgeslagen bij de nominaties voor de Golden Globes; alleen het titelnummer werd genomineerd.

Cats is… Cats

Dat gezegd hebbende is de musical zelf ook nogal vreemd, dus alle ophef hoeft helemaal niet veel te betekenen. Als alle mensen die de musical mooi vonden de film bezoeken, wordt Cats waarschijnlijk een dikke hit! Op zich dendert Star Wars - Episode IX: The Rise Of Skywalker deze week het universum binnen, maar die trekt waarschijnlijk weinig kijkers weg bij een musicalfilm.

Cats draait vanaf 26 december in de bioscoop.